City States

Państwa wyznaniowe

Świadectwem zakresu i głębi projektu Platona jest to, że pod wieloma względami najłatwiejszą częścią jego planu było wykucie bogów z pierwotnych odłamków, które zabezpieczył dla każdego miasta. W końcu ludzie z Old Dominion zostali ukształtowani przez teokrację, a ich codzienne życie zdominowała kultura religijna, ukształtowana przez mozaikę wielu plemion i ludów, a także rozległy panteon. Pozbawione idealistycznego celu, jakim było idealne społeczeństwo, przedsięwzięcie Platona było prawdziwym naukowym cudem, w którym bogowie zostali stworzeni przez śmiertelnika, co było niezrównanym sukcesem ludzkiej pomysłowości.

Kajdany, które trzymały tych nowych bogów, z których każdy był jeszcze bardziej ograniczony w granicach kultu i wpływów odpowiedniego City States, były rzeczywiście pomysłowo umieszczone. Jednak siła i wytrzymałość ich kajdan zależała od stworzenia idealnego społeczeństwa, w którym wielcy królowie-filozofowie rządzili w harmonii i mądrości. Gdy ta część planu legła w gruzach, łańcuchy tych bóstw osłabły, a na ich pozłacanych więzieniach pojawiły się pęknięcia; ich ograniczenia ucierpiały, a pragnienie absolutnej wolności powoli je pochłonęło. W większości przypadków podsycałoby to niekończącą się walkę o władzę między nimi a miejskimi Scholae, akademikami i demagogami. Ale w niektórych miastach bóstwa patronujące rozszerzały swoje wpływy i cele daleko poza ich zamierzone role.

W Milios - zdecydowanie najsilniejszej potędze morskiej City States i dominującej sile nawet poza pelaga Miasta - choć bogini Athrastia nie dominuje w codziennym życiu i polityce swojego miasta, wielu dostrzega jej wpływ na miejskich admirałów, którzy czczą ją jako kapryśną i mściwą kochankę, która odzwierciedla ich morza. Być może nie jest jednak przypadkiem, że te bóstwa, które znacznie rozszerzyły swoje zamierzone role, zostały pierwotnie zaprojektowane jako triumwirat dowództwa wojskowego, mający zapewnić bezpieczeństwo City States. Czy to ze względu na obfitość czcicieli, jaką oferowały ich społeczeństwa militarne, czy też ze względu na ich naturę lub przypadek, trzech bogów ponad wszystko inne zdominowało życie i kulturę ich miast.

W Taurii Minos był czczony z zapałem, jego obosieczny topór zdobił tarcze jego wojowników, a jego rogi dominowały w kolorowym krajobrazie miasta. Celebrowany przez swój lud za swoje usposobienie, zawsze chętny do łamania własnych zasad, ale także obawiający się surowego osądu, a nawet mściwego gniewu, Minos jest być może postrzegany jako Wojowniczy Król, który łatwo idzie na ustępstwa, ale którego wahania nastroju mogą być nieprzewidywalne po przekroczeniu niewidzialnej linii. Jego krytycy często odrzucają go jako lekkomyślnego, małostkowego i samolubnego, ale spostrzegawczy uczony być może zawahałby się przed przyjęciem takich poglądów. Wojownicy Minosa są jednymi z najlepszych w City States. Pomimo wszystkich uczt i kolorowych uroczystości, Tauria pozostaje silnie zmilitaryzowanym i zorganizowanym społeczeństwem. Jego wojownicy bronili wpływów i ziem swojego patrona przed innymi City States, często poprzez pokazy siły, które można przedstawić jako niepotrzebne, małostkowe lub mściwe. Jednak Wojowniczy Byk rzadko zwracał swoją agresywną uwagę na City States, chyba że został sprowokowany, niektórzy twierdzą, że nie chcą ryzykować zakłócenia równowagi, która nadal zapewnia częściowe powodzenie planu Platona. Zamiast tego siły Taurii zawsze dążyły do ekspansji w kierunku Równin Alleryjskich. Przeprowadzono wiele kampanii i wojen przeciwko Imperium Telian, a później Hundred Kingdoms, które zarówno dzięki zwycięstwu, jak i porażce, zainspirowały ponadczasowe eposy o legendarnych wojownikach, ogromnych bitwach i bohaterskiej śmierci.

Surowszy i bardziej bezwzględny odpowiednik Minosa rządzi w Lycaon, gdzie Aecos zapewniłby, że nazwa miasta stałaby się synonimem siły, przebiegłości i bezwzględności. Jego wysiłki na rzecz uwolnienia się z kajdan są równie nieustępliwe i jednomyślne, co wyrachowane i cierpliwe. Być może to błogosławieństwo, że ograniczenia Aecosa pozostają pozornie silniejsze niż Minosa, ale bóstwo jest niczym innym, jak przebiegłym dowódcą. To nie przypadek, że żadne miasto i kilka miast lub osad nie istnieje w pobliżu jego, a cały Lycopaethion, Dolina Wilków jest pełna miast-widm i opuszczonych ruin świątyń innych bóstw. W przypadku bezpośredniej konfrontacji z siłą, na wyzwanie odpowiada się włócznią i mieczem, szybko i skutecznie, i mówi się, że nawet Nords poznał opowieści o bezwzględnych wojownikach z inicjałem Lycaona na tarczach. Mimo to Aecos rozumie, że lepiej jest nawracać niż zabijać niedoszłych wyznawców i że drogą do wolności nie jest bitwa, lecz kampania. Tam, gdzie pozwalały na to okoliczności, zamiast likwidować osady, niszczono uprawy, solono ziemię, kradziono lub zabijano zwierzęta, a misje często wykorzystywano jako szkolenie dla dzieci-kadetów. Z czasem niedoszli osadnicy albo wyjeżdżali, albo próbowali szczęścia w istniejących miastach. Jeśli nie przyszli go czcić, to zrobiły to ich dzieci lub dzieci ich dzieci. Zawsze oszczędny w słowach i gardzący fanfarami, Aecos widział, jak Lycaon staje się symbolem militarnej siły, którą pozna cały świat.

Ostatnim z planowanego triumwiratu był Radamanthos, patron Acheronu. W przeciwieństwie do swoich odpowiedników, Radamanthos miał być myślicielem i strategiem, a nie potężnym wojownikiem czy dowódcą. Ochrzczony jednym z wielu imion, które niegdyś należały do Widzącego, bóstwo zostało wkrótce czczone jako sędzia zmarłych, a bóg chętnie przyjął ten płaszcz, z surowo zwróconymi oczami na rosnące zagrożenie na Wschodzie. Być może z tego powodu zwrócił się zarówno do Minosa, jak i Likaona, starając się zapewnić, że wszyscy trzej spełnią swoje zamierzone role jako triumwirat. I być może z tego samego powodu obaj odrzucili jego ofertę. 

Obawiając się możliwości własnego zepsucia bez swoich odpowiedników i strasznie świadomy swojego obowiązku jako pierwszej obrony przed wpływem Hazlii, Radamanthos zwrócił się do swoich czcicieli. Wybierając dwóch, próbował powtórzyć eksperyment Platona i wywyższyć dwóch śmiertelników u swego boku: Triptolemosa w miejsce Minosa i Demophona w miejsce Aecosa. Nie wiadomo dokładnie, w jakim stopniu jego przedsięwzięcie zakończyło się sukcesem, ani jak skuteczne były jego wysiłki, aby przeciwdziałać jego zepsuciu. Jednak pod rządami tych trzech bóstw Acheron z powodzeniem przetrwał, a nawet prosperował w cieniu i pod ciągłym zagrożeniem ze strony Old Dominion i Plemion W'adrhûn. A jednak szepty i cienie w mieście wydają się ostatnio żywe. U stóp gigantycznego posągu Radamanthosa, który spogląda na wschód, gdzie rezydują Triptolemos i Demophon, pojawiła się nowa inskrypcja: "Θνητός γεγονώς άνθρωπε, μη φρόνει μέγα": Urodziłeś się śmiertelnikiem, Człowieku, nie myśl o sobie zbyt wysoko. Podczas gdy niektórzy postrzegają to jako mądrą przestrogę od swoich bogów, aby pozostać pokornym i pełnym szacunku, przypominając im o niebezpieczeństwach związanych z pychą, inni obawiają się zarówno jej pochodzenia, jak i prawdziwego znaczenia.

Dzięki starannemu doborowi przez Platona imion, ikonografii i symboliki, znanych z niekończących się, niejasnych i zawiłych pism Dominium, przeniesienie wiary na zaprojektowane przez niego bóstwa przyszło niemal naturalnie. Pory roku w Acheronie są dziś pełne misteriów, świętych dni, rytuałów i obchodów mających na celu wzmocnienie triumwiratu. Mniejsze lub większe aspekty, które Hazlia przyswoił z własnego panteonu, zostały ponownie przekierowane do tych odłamków, pozbawiając Pantokratora niewielkich, ale istotnych części mocy i panowania, które posiadał u szczytu swojej potęgi. Skrępowani przez nieprzewidziane okoliczności wbudowane w proces i metodę ich tworzenia, ci nowi bogowie zraniliby wszechpotężną eminencję Hazlii, unikając jednocześnie niebezpieczeństw związanych z korupcją. Ale gdy te kajdany zniknęły, nie można nie zastanawiać się, dokąd doprowadzi niezamierzona ekspansja tych bóstw.

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter