City States

Miasto-państwo Tauria

Życie to poszukiwanie przygód, a poszukiwanie przygód to doświadczanie chwalebnej walki - tak brzmi dekret Minosa, króla wojowników i boga-patrona Taurii. Minos to porywczy bóg przygody i walki, nieustannie poszukujący chwały poprzez pokonywanie wrogów i świętowanie swoich zwycięstw poprzez bombastyczne hulanki. Dla Minosa wyprawy i wojny nie powinny być postrzegane przez pryzmat nudnej praktyczności; zamiast tego są to sprawy godne ceremonii i wesołości, ponieważ dobra walka lub niebezpieczna przygoda są boskim pokarmem dla duszy. W związku z tym osobowość Minosa jest wielowymiarową bestią samą w sobie. Z jednej strony, potrafi być wesoły i chełpliwy, spontaniczny i gotowy na wszystko. Z drugiej strony jest znany z temperamentu i mściwości, często krytykowany jako płytki i nieugięty, gdy jakaś niewidzialna granica została przekroczona. Podczas gdy takie wahania nastroju mogą wydawać się małostkowe i dziecinne dla niewtajemniczonych, wierni Taurii rozumieją i przyjmują tę dwoistość jako część pasji i radości życia ich boga - wskazując na potęgę i splendor ich własnego miasta jako dowód.

Spacerując ulicami Taurii po raz pierwszy, można by pomyśleć, że trafiło się na święto. Ulice nieustannie rozbrzmiewają hałaśliwymi melodiami, brzękiem kielichów i gromkimi przechwałkami weteranów wojennych, pływających w morzu kolorowych posągów i malowideł ściennych, obok podobizn byczych rogów i ulubionej broni Minosa, dwustronnego topora. Aby propagować tak podniosłe nastroje, część duchowieństwa Minosa, znana jako Rhapsodoi, działa jako bardowie i gawędziarze o ogromnych umiejętnościach - dzieląc się opowieściami o epickich proporcjach, aby podsycać żądzę chwały i przygody w całym państwie-miasteczku. Świątynią tego kapłaństwa i centrum takich świętych sag i wspomnień są Halls of RevelryTa rozległa galeria mieści naprawdę ogromny stół biesiadny, biegnący przez całą długość budynku i wypełniony mocnym alkoholem i przepysznymi produktami spożywczymi. Wierni wojownicy Minosa tłumnie przybywają do wielkiej sali, ucztując i słuchając wspaniałych opowieści o największych wojownikach ich miasta - czerpiąc boską inspirację, zanim ostatecznie wyruszą do walki w imię boga byka. Goście są wpuszczani do sal, a czasem nawet zapraszani do stołu, podczas gdy Rhapsodoi przyjmują datki, chętnie oferując swoją wdzięczność w postaci informacji o wyzwaniach i szansach dla wojowników na wykazanie się. Nie powinno być zaskoczeniem, że Minotaury są zawsze mile widziane w Halach, oferując schronienie i pożywienie w razie potrzeby - zanim zostaną wysłane na akropol Kefali.

Podczas gdy centrum handlu i kultury miasta żyje w świątecznej atmosferze, która przecieka do sąsiednich dzielnic, rozległy akropol miasta opowiada inną historię. Położony na szczycie ufortyfikowanego płaskowyżu Kefala i dominujący nad krajobrazem miasta, mieści Kathapsis, najświętsze ze świętych miejsc boga, gdzie spoczywa broń i zbroja samego Minosa. Podczas gdy cywile i weterani miasta bawią się poniżej, Kefala mieści tereny treningowe boga. To tutaj wierni byczego boga doskonalą swoje wojownicze umiejętności, zarówno jako jednostki, jak i żołnierze. Niewiele jest kolorów w szkoleniu żołnierzy, a dyscyplina, wydajność i koordynacja są bardzo cenione; a kary, wymierzane przez inną część kleru boga, Kerasforoi, są surowe dla tych, którzy nie przestrzegają nakazów lub łamią formację. Jednocześnie jednak każdy żołnierz jest indywidualnie szkolony w dowolnym stylu walki, który preferuje, często wybierając techniki skłaniające się ku widowiskowości i ekstrawagancji. Choć obie te metody wydają się sprzeczne, a ich skuteczność jest kwestionowana przez wątpiących, cel boga jest prosty: chce brutalnych i skutecznych armii, obsadzonych żołnierzami, którzy mogą wyróżniać się indywidualnie i łamać ducha wroga, jednocześnie gromadząc swoich sojuszników za bohaterskimi czynami.

Szczyt indywidualnego treningu został osiągnięty w PantaurionJest to brama do akropolu i wielkiej areny Taurii, na której gromadzi się większość wojowników miasta. Takie wydarzenia są częste i krwawe, przyciągając wojowników ze wszystkich środowisk - zarówno ludzi, jak i ras - i wykuwając wojowników nie mających sobie równych. Wydarzenia, które mają miejsce na świętej arenie Minosa, są liczne, począwszy od pełnych napięcia pojedynków na śmierć i życie, okrutnych ataków między pomniejszymi armiami gladiatorów, bestialskich ataków, potyczek kawalerii i wielu innych pokazów sprawności bojowej. 

Najbardziej znanym wydarzeniem, które odbywa się na arenie jest Praca Minosa - Wyzwanie przetrwania, które ma ogromne znaczenie dla boga byków. Podczas wspomnianej próby główna platforma bojowa zostaje wycofana, aby odsłonić rozległy labirynt, kopiąc głęboko w wzgórzu Kefala pod spodem, a kilku zawodników zostaje wciągniętych do jego centrum z zawiązanymi oczami. Po całkowitym opuszczeniu, uczestnicy próby zdejmują swoje okrycia i są uwalniani z uprzęży: ich celem jest opuszczenie labiryntu, podążając za wieloma wskazówkami rozsianymi po jego krętych korytarzach. Wraz z uczestnikami labiryntu, dwa monstrualne byki są wypuszczane do labiryntu z jego krawędzi, starając się rozdeptać wszystkich napotkanych konkurentów na miazgę. Takie byki są specjalnie hodowane i działają jako awatary ziemskiej obecności bóstwa. Każdy byk jest dwa razy wyższy od przeciętnego człowieka i cztery razy szerszy, a przy tym nienaturalnie umięśniony i ma skórę o twardości metalu. Dodatkowo sam labirynt jest wypełniony pułapkami i jest w stanie mechanicznie zmieniać niektóre ścieżki i korytarze - czyniąc mękę o wiele trudniejszą. Ci, którzy przeżyją Labor of Minos, zyskują prawo do dotknięcia uzbrojenia boga w Kathapsis i, jak się mówi, są odwiedzani przez samego byka, na zawsze zyskując jego boską ochronę.

Jeśli chodzi o przywództwo, miastem rządzi bóg i jego duchowieństwo - przynajmniej w założeniu. W praktyce Tauria jest prowadzona przez kościelną oligarchię, która rządzi wraz z wybraną radą starszych i znaczącymi osobami, które reprezentują główne frakcje tworzące infrastrukturę Taurii, w tym bogatych kupców i znaczących przywódców wojskowych. Tauria rzadko kieruje swoją uwagę w stronę innych głównych City States - chyba że Minos się na coś obrazi... Zamiast tego miasto preferuje politykę ekspansji w kierunku zachodnim i północnym. Opowieści o wojnach z Imperium Teliańskim i Wolnymi Miastami Równin Aleryjskich wciąż odbijają się dumnym echem w Salach Objawień, a Tauria wciąż sięga poza swoje granice, gdy tylko nadarzy się okazja. Obecnie kolonia i miasto-forteca Boubalia znajduje się w pobliżu granicy między Półwyspem City States a Równinami Aleryjskimi, stanowiąc przyczółek manewrów byczego boga na zachodzie. Plany te zostały jednak ostatnio poważnie utrudnione ze względu na niedawne przybycie Sorcerer Kings do regionu, a następnie założenie przez nich osady Taj'Khinjaha, która odciągnęła cenne ziemie i handel z dala od uścisku Taurii. Najbardziej uderzającym przykładem śmiałej brawury i ekspansjonizmu Taurii jest kolonia Abydos: położona w południowej części Weaver Courts, silnie ufortyfikowana osada jest jedynym znanym przykładem obcej okupacji w pobliżu enigmatycznego regionu. Wreszcie, wyspa Kammeni, na której niegdyś znajdowało się wielkie miasto Feera, oraz miasto Voupolis, otwarcie służą jako wasale Taurii, sprowadzeni na piedestał w minionych wiekach, po tym jak obrazili boga byka - jednak plotki głoszą, że oba miasta pracują w tajemnicy nad wspólnym buntem. Nieskrępowane i bezkompromisowe dyplomatyczne podejście Taurii przysporzyło jej wielu wrogów - w tym innych City States i mocarstw z Hundred Kingdoms. Z pozoru Minos wydaje się być niewzruszony i obojętny. Jednak to nie wszystko, co znajduje się w sferze wpływów Byka, ponieważ Minos jest bogiem pełnym pasji, którego dążenie do potęgi i chwały sięga do najdalszych i najbardziej odległych zakątków Eä.

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter