W'adrhŭn

Budowanie cywilizacji

Często uważa się, że największym wyzwaniem, przed jakim kiedykolwiek stanęli W'adrhŭn, był Upadek; osieroceni w zimnie i ciemności, podczas gdy popioły wszystkiego, co zielone, wciąż osiadały wokół nich, trudno sobie wyobrazić przetrwanie pokiereszowanych Pustkowi, tak jak to zrobili w tamtym czasie. A jednak przetrwali i choć Upadek z pewnością zebrał obfite żniwo, raczkujący lud przetrwał i ostatecznie odnalazł oazę Huenantli. Prawdziwe wyzwanie, jak twierdzą niektórzy kultyści głodu, wciąż czekało na nich, ale to właśnie w ich najciemniejszych godzinach powstały podwaliny ich kwitnącej kultury.

Jako wojownicy nie mający sobie równych od samego początku, W'adrhŭn szybko przystosowali się do nowego środowiska, stając się zręcznymi myśliwymi, polując na potwory, które ich nękały i czyniąc oazę bezpieczniejszą dla ich populacji. To właśnie w tym okresie W'adrhŭn odkryli Mówców wśród własnej populacji. Z ich pomocą niektóre stworzenia z oaz powoli przekształcały się w ostrożnych towarzyszy i zwierzęta juczne. Co więcej, ich bogini kazała im stworzyć odpowiednią, zunifikowaną formę komunikacji dla jej ludu, unikalnie dostosowaną do ich fizjologii. Wyposażona w broń inną niż ta, którą posiadali i z oazami zapewniającymi wystarczającą ilość zasobów, aby zapewnić przynajmniej przetrwanie ich niewielkiej liczbie, raczkująca rasa mogła oczekiwać zrozumienia i ewolucji w otaczającym ją świecie, a nie tylko przetrwania w nim.

Rozpoczęła się pierwotna inżynieria i zarządzanie materiałami, a podwaliny prawdziwych osad zostały położone. Po raz pierwszy zamiast koncentrować wysiłki na utrzymaniu populacji, zaczęto zwiększać jej liczebność. Myśląc, że jej lud jest bezpieczny, a nadchodzące czasy pomyślne, Ukunfazane starała się zbadać świat, aby znaleźć inne zagrożenia i możliwości. Opuściła swój lud i powierzyła swojemu potomstwu kierowanie i ochronę populacji pod jej nieobecność. Jednak brak doświadczenia i naiwność, którym starała się zaradzić poprzez swoje podróże, kosztowały jej lud podczas jej nieobecności.

Względne bezpieczeństwo, jakim cieszyła się mała populacja w tym czasie, wkrótce okazało się kruche. Wraz ze wzrostem populacji, wymagania stawiane rodzącemu się społeczeństwu W'adrhŭn przez ich własne wymagania żywieniowe i niewiarygodnie wrogą naturę ich środowiska, powoli zmusiły ich do przyjęcia mentalności bezwzględnego pragmatyzmu. Silni byli szanowani, a słabi porzucani, a podczas gdy ich liczba wciąż rosła, nadzieja powoli znikała za fasadą barbarzyństwa uzasadnionego koniecznością.

Podziały były nieuniknione, ponieważ różne grupy gromadziły się lub były zmuszane do podążania za silniejszymi jednostkami, które były w stanie zapewnić żywność. Ci wodzowie, którzy podnosili sztandary i walczyli między sobą, byli bezwzględni i brutalni, tworząc głębokie linie między różnymi grupami, aż z biegiem pokoleń te grupy i sztandary dały początek koncepcji plemion. Wielu z nich, zwykle najsłabszych, zostało wypędzonych na obrzeża oazy, zmuszonych do utrzymywania się z tego, co udało im się ukraść. Niektórzy całkowicie uciekli z oazy, nie wiedząc nic o świecie poza nią. Najwięksi szczęściarze znaleźli inne oazy, założone przez resztę poległych Spires. Inni nauczyli się przetrwać dzięki skromnym ofertom z Pustkowi, od czasu do czasu napadając na bogatsze plemiona, tylko po to, by ponownie uciec na pustkowia. Niektórzy jednak przepadną na zawsze, a ich imiona, sztandary i wodzowie zostaną zapomniani z powodu ich słabości.

Po powrocie bogini spojrzała na swój lud i ogarnęła ją rozpacz. Uwięziona w swoim przedłużonym życiu, zdała sobie sprawę, że dla jej krótko żyjących ludzi dekady wystarczyły, aby ponownie sprowadzić ich do przemocy i brutalności, napędzanych zarówno przez okoliczności, jak i nieskrępowany wpływ Najwyższych we krwi. Podróżowała po świecie, widziała zrujnowane cuda Old Dominion i technologiczny majestat City States. Podróżowała przez tętniące życiem populacje królestw, odkryła pismo, literaturę, dramat, muzykę - tylko po to, by powrócić i zastać swój lud krążący w ciemnej otchłani barbarzyństwa i okrucieństwa.

Nie widząc innego rozwiązania, osobiście przejęła kontrolę nad plemionami, zabijając niezliczonych pretendentów i przeciwników. Choć była łagodna i łaskawa dla tych, którzy skapitulowali, nie miała skrupułów, by wytępić te plemiona, które uznała za zbyt daleko posunięte. Zaangażowała się w walkę o duszę samej rasy W'adrhŭn, wykorzystując swoją boskość jako narzędzie do zmuszenia plemion do przystosowania się do nowego sposobu działania.

A jednak, mimo całej swojej cudowności i majestatyczności, świat, który poznała podczas swoich podróży, nie był ani spokojnym, ani bezpiecznym miejscem. Jej lud podążył ścieżką, której nigdy im nie życzyła - to była prawda - i która, jak sądziła, doprowadziłaby ich do ostatecznej zagłady, gdyby pozwolono im nią podążać. Jednak mimo podziałów i podżegania do wojny jej lud pozostał pracowity, a Ukunfazane nie lekceważyła tego, co uważała za dar, jeśli tylko odpowiednio się go kontroluje. To, czego nauczyli się w trudnych warunkach, o przetrwaniu, o walce, o niebezpieczeństwach oaz i rzadkich darach pustkowi, bogini przyjmowała i dbała o to, by ich wiedza była przekazywana z pokolenia na pokolenie. Podczas jej nieobecności Mówcy, niegdyś narzędzia służące rozwojowi i bezpieczeństwu tworzącej się cywilizacji, uzbroili swój dar, a wraz z nim swoje bestie; wiedziała, że okaże się to atutem jej ludu. Podział na plemiona oferował wszechstronność, a ich starcia zapewniały im dobre wyszkolenie i doświadczenie, bez stwarzania zagrożenia dla cywilizacji. Rozszerzyli nawet swoje terytorium, odkrywając nowe oazy, nowe bestie, nowe narzędzia dla całego ludu.

Pomimo uwielbienia, jakim się cieszyła, jej praca nie była ani łatwa, ani szybka - w każdym razie nie dla jej ludu. Nauczyła nowego języka do codziennego użytku, pod wpływem tego używanego przez ludzi, a dzięki niemu promowała opowiadanie historii i śpiew, podczas gdy tajemniczy język i pierwotne pieśni, które opracowali Mówcy, zostały przekształcone w narzędzia wojenne, aby zapewnić komunikację w bitwie. Brutalne i prymitywne zwyczaje, takie jak wiązanie wrogów w niewolę, aby zapewnić plemienną żywność, zostały przekształcone w praktykę Związanych; skierowała i spętała brutalne praktyki jednostek, na które silny wpływ miały wątki jej zmarłego rodzeństwa, w rytuały i tradycje, które oferowały im cel. Tylko tym razem krótka żywotność jej czcicieli okazała się dla niej dobrodziejstwem. Niewiele ponad sto lat zajęło Ukunfazane zmienienie fundamentów cywilizacji plemion. Od tego czasu W'adrhŭn rozszerzyli się, a nawet prosperowali tam, gdzie nikt inny nie odważył się zapuścić. Oazy stały się stałymi, niemal pokojowymi osadami, na tyle dużymi, że przypominały miasta, kierowane przez określoną hierarchię z konkretnymi zasadami dziedziczenia. Plemiona żyjące poza oazami wiodły być może trudniejsze życie, jednak ich siła sprawiała, że na niegdyś pokrytych popiołem, a następnie bogatych i urodzajnych polach Old Dominion powstawały nowe osady. Z czasem osady te zostały opuszczone, a plemiona ponownie zmuszone do koczowniczego trybu życia, jednak styl życia, pokój i dobrobyt, które oferowały, pozostały żywe dzięki plemiennej tradycji opowiadania historii, zapewniając nowy napęd, nowe aspiracje i nowe sposoby życia dla plemion. W ciągu następnych stuleci społeczeństwo W'adrhŭn, jakie znamy dzisiaj, zostało ukształtowane w oparciu o odrębne role, praktyki i grupy wpływów, tworząc cywilizację z celami, aspiracjami i wizją przyszłości.

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter