W'adrhŭn

L'oasi di Omgorahuli

L'oasi più centrale delle terre desolate, Omgorahuli, è sorta dalle rovine dell'antica grande Guglia di Myrias, che i W'adrhŭn chiamarono Ghan'ta, che nella lingua tribale significa Lingua del Demone. L'oasi è nota per il suo intenso clima tropicale; in combinazione con la prepotente umidità, lo sfondo della giungla di Omgorahuli aderisce alla pelle e soffoca i polmoni di chi non è preparato. La vita vegetale della regione rispecchia la natura caotica e opprimente dell'ambiente: le viti tentacolari e le radici sporgenti avvolgono il terreno nella sua interezza, mentre gli alberi e i cespugli si fondono tra loro per formare barriere ambientali quasi invalicabili. Se a ciò si aggiunge una pletora di insetti ronzanti, serpenti velenosi e predatori affamati della giungla, diventa evidente il motivo per cui Omgorahuli si è guadagnata una tale infamia in tutta la Terra Desolata: i modi in cui si può morire all'interno dell'oasi sono davvero vari.  

La fondazione dell'oasi è strettamente legata a una storia W'adrhŭn di importanza monumentale: quella di Omgorah il Legato, il leggendario patriarca dei raptor. Quando la Guglia conosciuta come Abhoreth cadde per mano degli Dweghom, durante lo scontro noto come l'Alba Sanguinaria, i W'adrhŭn nascenti e appena liberati furono costretti a fuggire e ad abbandonare l'unica casa che avessero mai conosciuto. Durante quei tempi turbolenti e incerti, la specie nascente - con la sua dea vivente a capo della civiltà emergente - si avventurò a nord, nel caos delle terre desolate in formazione. Molti si persero, all'epoca, ma non tutti perirono e, tra i gruppi che si separarono dal resto del loro popolo, un piccolo gruppo si imbatté in uno spettacolo fin troppo familiare nella vastità delle Terre Desolate. Quella vista non era altro che la Guglia di Ghan'ta, che dominava l'orizzonte proibitivo delle vaste Montagne Claustrali.

L'arrivo del gruppo fu tempestivo. Fortemente danneggiata durante la Campagna dell'Esilio dell'Dweghom, la Guglia malconcia non ebbe mai la possibilità di essere riparata dai suoi padroni; infatti, dalle crepe causate dall'assedio dell'Dweghom, un terrore si era scatenato nelle viscere di Myrias, seminando morte e distruzione tra gli Esiliati al suo interno. Ora, poche ore dopo che i W'adrhŭn avevano posato gli occhi per la prima volta sulla Guglia, ebbe luogo la Caduta di Hazlia, che immerse il cielo nella cenere e nell'oscurità e scosse il mondo intero. Davanti ai loro occhi, la Guglia indebolita si spezzò, mentre potenti terremoti scuotevano la sua struttura già fatiscente, e dalle macerie fumanti emerse il terrore: Omgorah l'illimitato, un rapace diverso da tutti gli altri, si ergeva sulle rovine della Guglia e ruggiva la sua sfida al mondo aperto. Il grande raptor era un predatore di bestiame, spinto da una frenesia che non gli permetteva di provare dolore o fatica mentre dava la caccia ai suoi nemici disorientati, guidando il suo branco contro i pochi Esiliati sopravvissuti alla distruzione della loro casa. Alla vista di tale caos, i W'adrhŭn lasciarono la Guglia caduta al suo destino, forgiando il loro destino altrove nella Landa Desolata.

Anni dopo, alcune delle tribù cacciate dall'oasi di Huenantli sarebbero tornate al luogo della caduta di Ghan'ta, trovando la rigogliosa oasi tropicale che si era formata intorno alla sua colossale carcassa. Ghan'ta era una giovane Guglia, con ampie riserve di sostanze vitali e di esemplari biologici vivi immagazzinati nel suo ventre, che venivano rilasciati alla sua morte e facevano emergere un diluvio di nuova vita nell'area circostante. A governare questo nuovo ecosistema c'erano Omgorah e la sua nidiata, che tuttavia non percepirono i W'adrhŭn in arrivo come prede, permettendo loro di insediarsi nella distesa verdeggiante che chiamava la sua tana. Considerando Omgorah come colui che aveva abbattuto Ghan'ta e come un protettore della loro specie, le tribù chiamarono l'oasi appena scoperta Omgorahuli, che significa approssimativamente Riposo di Omgorah, in onore della mitica impresa del patriarca rapace e la leggenda narra che fu proprio l'Illimitato, un esempio di letalità bestiale, ad aiutare gli oratori tribali a imparare come comunicare al meglio con la sua specie. Mentre l'Unbound alla fine morì e divenne oggetto di leggende e racconti condivisi dal Culto della Carestia con tutte le Tribù, la sua discendenza sopravvive fino al presente, consistendo in cavalcature di raptor geneticamente superiori che sono collettivamente conosciute come la Nidiata di Omgorah - che servono come cavalcature esaltate che combattono al fianco dei W'adrhŭn, ma che rimangono notoriamente difficili da controllare, tranne che per gli Oratori più abili.

Sebbene molti dei racconti di Omgorah l'illibato e della creazione di Omgorahuli possano non essere del tutto radicati nella verità e nei fatti, il loro significato simbolico è ancora di grande importanza all'interno della cultura W'adrhŭn, a significare la perseveranza e la rinascita in tempi caotici e incerti. Oggi la città principale di Omgorahuli si trova a ovest dell'oasi: è costruita su una grande distesa di zone umide d'acqua dolce, sostenuta da innumerevoli piattaforme di legno sopraelevate che la separano dalle torbide acque sottostanti. Praticamente nessuna parte della città di W'adrhŭn è costruita su un terreno solido, perché la giungla circostante è troppo caotica e pericolosa per sostenere tali sforzi. Invece, gli abitanti del luogo tessono il loro arazzo urbano sulle paludi di Omgorahuli, creando una città patchwork, fatta di legno legato e tetti di canne, che esiste in armonia con il suo ambiente acquatico.   

Al centro dell'oasi si trova la carcassa fibrosa di Ghan'ta; quando il fusto della Guglia si è rovesciato, ha spaccato la terra stessa, creando un'enorme voragine che si estende per tutto il lato orientale dell'oasi. La gigantesca spaccatura è nota come Tun'tuki, che significa Grinta Malvagia, e collega il ventre della Guglia con la superficie. Dalle viscere di Ghan'ta fuoriescono geyser che sprigionano scariche gorgoglianti di origine spireana, che potenziano ulteriormente i numerosi organismi creati dalla Ghira che vivono nei pressi o all'interno della grande voragine. La Matriarca Myanmatu governa su Omgorahuli, agendo come unica guida dell'oasi e facendo rispettare la volontà degli Ukunfazane. Si dice che la Regina Matriarca abbia una grande passione per l'erboristeria e che dedichi molto del suo tempo a catalogare e sfruttare il potere della miracolosa vita vegetale di Omgorahuli.

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