Old Dominion

Gli Eremiti di Samash onniveggenti

Nell'arco del Dominio, sia nel tempo che nella geografia, il culto di Hazlia è stato tanto sfaccettato quanto complicato e adattivo. Che sia per ambizione, impulso, ricordi di un tempo passato, ammirazione o astuzia - o anche una combinazione di tutte queste cose - Hazlia ha raggiunto il manto del Sole all'inizio della sua carriera di Dio-Protettore della Prima Tribù. Ma le decine di tribù convertite, assimilate, conquistate o annesse dalla Prima Tribù di Hazlia chiesero che Hazlia assumesse nomi, sembianze e aspetti del portafoglio diversi, poiché il Sole era venerato da quasi tutte. Questo, naturalmente, servì bene al Pantokrator; nella sua ricerca finale di un'ulteriore elevazione e, infine, del dominio assoluto su dèi e mortali, la complessità del suo culto permise la versatilità e il cambiamento costante, mentre i diversi approcci allo stesso tema da parte di tribù diverse permisero ad Hazlia di immergersi nei portafogli di altri tra i suoi Patheon, tenendo sotto controllo il potere del più grande di loro, mentre alla fine sussumeva completamente quelli minori.

Il risultato finale, secondo alcuni, fu la follia e la Caduta. Sparpagliata e trascinata in tante direzioni quanti erano i personaggi e i titoli delle sue onorificenze, la natura stessa di Hazlia sarebbe stata spezzata - o almeno così si dice. Ma ci furono conseguenze minori e più banali: nel III secolo P.R., il culto di Hazlia a volte variava al di fuori di Capitas e l'elenco degli ordini monastici, delle confraternite e delle chiese minori dedicate ad Hazlia erano troppo numerose, troppo disperse e spesso troppo oscurate per essere ricordate dai più, tranne forse dal Relator Fidelium, il Cronista dei Fedeli.

I cesoriani di Hazlia si assicurarono che questi ordini monastici e queste chiese, grandi e piccole, fossero conservati e garantiti finanziariamente. Desiderando che questa diversità lo mantenesse agile, Hazlia li autorizzò in diversi gradi, offrendo terre, strutture di finanziamento e persino assegnando diritti di decima alle aree circostanti. Concedendo loro dei permessi nelle loro pratiche, questi ordini spesso sfuggivano alla giurisdizione di tutti i Caelesor, compreso il Custode delle Preghiere. La cosa più importante, tuttavia, è che non solo avevano il permesso, ma anche il potere di praticare il loro culto. Reclutare e assicurare la continuazione di questi ordini, confraternite e sorelle non solo era incoraggiato, ma anche attivamente sostenuto. Nel caso degli Eremiti di Hazlia-Samash l'Onniveggente, la pratica era tanto oscura quanto estrema - ed estremamente efficace.

Il dio del sole Samashut era originariamente venerato dagli Shakadhi, l'unico popolo che aveva rivaleggiato con la Prima Tribù in quanto a ingegno e progresso - secondo alcuni, grazie alla sponsorizzazione di un membro del Direttorio. Tanto che le prime legioni di Hazlia non rischiarono mai di incontrarli in battaglia. Invece, Hazlia apparve loro come Samashut personificato e, sebbene non tutti lo seguissero prontamente, il resto, come si dice, è storia e gli Shakadhi furono presto portati sotto la bandiera di Hazlia. Non si sa se dietro Samashut ci fosse davvero una persona o un frammento primordiale o se il suo culto fosse semplicemente una venerazione del concetto di sole, ma a prescindere da ciò, l'identità di Samashut, gradualmente denigrata in Samash o Hazlia-Samash, fu una delle prime che Hazlia adottò al di là della propria.

Prima che Hazlia assumesse il personaggio, Samashut era un dio onniveggente del sole, giudice dei vivi e dei morti in egual misura. Mentre questo ruolo era solitamente riservato al Veggente del Pantheon nella sua veste di Orcos Radamanthus, gli Eremiti di Samash Onniveggente rimasero fedeli al culto tradizionale; e Hazlia, che amava il Veggente quasi quanto i suoi partner del Triumvirato, si assicurò che continuassero a farlo. Arroccato sulle pendici della catena montuosa orientale dell'Herm, il Tempio degli Occhi fungeva da prigione per i criminali più spietati e violenti, condannati a morte. Sebbene ci fossero persone del posto pronte a servire i loro signori delle decime, gli Eremiti dipendevano soprattutto dai loro ospiti per il reclutamento... Offrendo una possibilità di vita attraverso la dedizione ad Hazlia-Samash e all'ordine ermetico, coloro che Hazlia benediceva alla fine del periodo di prova e pochi istanti prima dell'esecuzione, avrebbero dovuto la loro vita a lui - letteralmente - e ai loro fratelli e sorelle eremiti.

I secoli di declino che precedettero la caduta catastrofica di Hazlia non lasciarono inalterati gli Eremiti, né gli altri ordini monastici. I più grandi tra loro erano diventati ingranaggi di primaria importanza nella complessa macchina della Teocrazia del Dominio, agendo come autorità locali a fianco di preatori e proconsoli locali - e quindi un pericolo per l'autorità dei Celesori che, in assenza di Hazlia, mantenevano le loro cariche nell'incertezza e nelle continue sfide. La loro autorità sulle legioni assegnate localmente fu fondamentale nella decisione di scioglierle e nel tumulto che ne derivò. Al momento della caduta di Hazlia, molte di esse erano state paralizzate o sradicate completamente, ma non tutte.

Quelli minori, come gli Eremiti del Samash Onniveggente, sparsi per le terre del Dominio - e anche oltre - e isolati nei loro monasteri e templi, sarebbero stati costretti a sbarrare i loro cancelli e a mantenere un basso profilo. Senza la protezione di Hazlia, temevano giustamente, i loro privilegi avrebbero potuto attirare occhi invidiosi. Nei secoli successivi, la maggior parte di loro sarebbe stata completamente dimenticata e ignorata, i loro devoti fedeli, quasi del tutto isolati tranne che per le nuove reclute e i riconoscimenti, sarebbero diventati una camera d'eco di culto e zelo. Per alcuni di loro, forse troppi a rigor di logica, ciò si rivelò la salvezza: trincerati nei loro monasteri e templi, lontani dai centri della civiltà e della distruzione, sarebbero sopravvissuti alla Caduta.

Questo era il caso degli Eremiti di Samash Onniveggente. Composti quasi esclusivamente da criminali fanatici che, a loro modo di vedere, dovevano la vita ad Hazlia in persona, gli Eremiti sopravvivevano i primi anni dopo la Caduta grazie a quel poco di vita che il loro modesto orto e gli animali della fattoria del monastero potevano offrire finché questi resistevano. Alla fine, quando questo si rivelò troppo poco e gli animali morirono di fame e disidratazione, si rivolsero alle loro carcasse, poi ai corpi dei loro compatrioti morti intorno al tempio; finché, alla fine, si rivolsero ai corpi dei loro stessi prigionieri e dei pochi sopravvissuti squilibrati che riuscirono a cacciare. Disperati nel loro zelo per essere stati abbandonati, fu inviata una spedizione a Capitas, guidata da un certo Fratello Hanibus e da altri sei. Passarono mesi, poi un anno, fino a quando gli Eremiti rimasti si rivolsero, per trovare sostanza, a coloro che tra loro avevano fallito una delle loro numerose ed estenuanti prove di fede - e nonostante le mostruosità commesse, gli Eremiti videro la loro situazione come una prova da parte del loro dio; e furono ricompensati.

In una vigilia grigia come tutte le altre, una pallida luce brillò attraverso le nebbie cineree fuori dai cancelli del tempio. Poi, la pesante porta del Tempio si aprì, le sue proteste scricchiolanti annunciarono l'alba di una nuova vita; Fratello Hanibus, portando una torcia con una fiamma scura, entrò. Trovò le mezze spoglie di molti di loro sparse per il terreno del tempio. Altri li trovò in deboli abbracci, che lottavano per trovare la forza di assaggiare la carne o il sangue. Altri ancora li trovò rinchiusi nelle celle della prigione per non essere raggiunti dai loro fratelli, con i segni dei loro morsi sulla pelle. Il buon Fratello sorrise.

"Vedo che siete pronti", disse mentre abbassava la torcia su ciascuno di loro, offrendo un'eternità nell'abbraccio del loro dio. Oggi, persino il resto dei Kherre e dei Moroi rifugge dai mantelli rosso sangue degli Eremiti di Samash Onniveggente.

Condividi su facebook
Facebook
Condividi su twitter
Twitter