City States

La Città Stato di Tauria

Vivere è cercare l'avventura, e cercare l'avventura è vivere un combattimento glorioso: questo è il decreto di Minosse, re guerriero e dio protettore di Tauria. Minosse è il dio dell'avventura e del combattimento, sempre alla ricerca della gloria, colpendo i suoi nemici e celebrando le sue vittorie con festeggiamenti roboanti. Per Minosse, le missioni e le guerre non devono essere guardate attraverso la lente straziante e noiosa della praticità; sono invece affari degni di cerimonia e allegria, perché un buon combattimento o un'avventura pericolosa sono cibo divino per l'anima. Per questo motivo, la personalità di Minosse è una bestia dalle mille sfaccettature. Da un lato, può essere allegro e vanaglorioso, spontaneo e pronto a fare sconti. Dall'altro, è noto per essere irascibile e vendicativo, spesso criticato per essere superficiale e inflessibile quando viene superato un limite invisibile. Sebbene questi sbalzi d'umore possano apparire meschini e infantili ai non addetti ai lavori, i fedeli di Tauria comprendono e accolgono questa dualità come parte della passione e della voglia di vivere del loro dio, indicando la potenza e lo splendore della loro città come prova.

Se si cammina per la prima volta per le strade di Tauria, si potrebbe pensare di essere capitati in un giorno di festa. Le strade sono perennemente animate da melodie sconclusionate, dallo sferragliare dei calici e dal fragore dei guerrieri veterani, che nuotano in un mare di statue e murales colorati, accanto alle effigi dei corni di toro e dell'arma preferita di Minosse, l'ascia bifronte. Per propagare questi spiriti elevati, una parte del clero di Minosse, nota come Rapsodoi, agisce come bardi e narratori di immensa abilità, condividendo storie di proporzioni epiche per alimentare la brama di gloria e di avventura in tutta la Città Stato. Il tempio di questo sacerdozio, e il centro di queste saghe e ricordi sacri, sono le Sale di baldoriaQuesta vasta galleria ospita un tavolo da banchetto davvero immenso, che si estende per tutta la lunghezza dell'edificio e che viene riempito con alcolici potenti e cibi appetitosi. I fedeli combattenti di Minosse accorrono a frotte in questa grande sala, per banchettare mentre ascoltano i magnifici racconti dei più grandi guerrieri della loro città, traendo ispirazione divina prima di partire per combattere nel nome del dio toro. I visitatori sono ammessi nelle sale e talvolta sono persino invitati a tavola, mentre i Rapsodoi accettano donazioni, offrendo prontamente la loro gratitudine sotto forma di informazioni sulle sfide e sulle possibilità per i guerrieri di mettersi alla prova. Non deve sorprendere che i minotauri siano sempre i benvenuti nelle Sale, a cui offrono riparo e sostentamento, se necessario, prima di essere inviati all'acropoli di Kefala.

Mentre il centro commerciale e culturale della città vive in un'atmosfera festosa che trapela nei quartieri vicini, l'ampia acropoli della città racconta un'altra storia. Posta in cima all'altopiano fortificato di Kefala, che domina il paesaggio della città, ospita la Kathapsis, il più sacro dei santi del dio, dove riposano le armi e le armature dello stesso Minosse. Mentre i civili e i veterani della città si divertono sotto, il Kefala ospita i campi di addestramento del dio. Qui i fedeli del dio toro vengono ad affinare le loro abilità guerriere, sia come individui che come soldati. L'addestramento dei soldati è poco colorito: la disciplina, l'efficienza e la coordinazione sono molto apprezzate e le punizioni, inflitte dall'altra parte del clero del dio, i Kerasforoi, sono severe per chi non segue i mandati o non rispetta la formazione. Allo stesso tempo, però, ogni soldato viene addestrato individualmente nello stile di combattimento che preferisce, spesso scegliendo tecniche che tendono alla spettacolarità e all'ostentazione. Sebbene le due cose sembrino in conflitto, e l'efficacia del metodo sia messa in discussione dai dubbiosi, l'obiettivo del Dio è semplice: vuole eserciti brutali ed efficienti, con soldati in grado di eccellere individualmente e di spezzare lo spirito del nemico, mentre raduna i propri alleati dietro a gesta eroiche.

L'apice della formazione individuale si raggiunge nel corso del Pantaurione, la porta dell'acropoli e la grande arena di Tauria, che funge da punto di ritrovo per la maggior parte dei guerrieri della città. Questi eventi sono frequenti e sanguinosi e attirano guerrieri di ogni estrazione sociale - sia umani che allevati - e forgiano combattenti senza eguali. Gli eventi che si svolgono all'interno dell'arena sacra di Minosse sono molti e vanno da tesi duelli all'ultimo sangue, feroci assalti tra eserciti gladiatori minori, attacchi bestiali, schermaglie di cavalleria e molte altre dimostrazioni di bravura incentrate sulla battaglia. 

L'evento più famoso che si svolge nell'arena è l'incontro di calcio. Lavoro di Minosse - una sfida di sopravvivenza di estrema importanza per il dio toro. Durante questa prova, la piattaforma di combattimento principale viene ritirata per rivelare un labirinto tentacolare, che scava in profondità nella collina di Kefala sottostante, e diversi concorrenti vengono issati al suo centro mentre sono bendati. Una volta calati completamente, i partecipanti alla prova si tolgono le coperture e vengono liberati dalle imbracature: il loro obiettivo è uscire dal labirinto seguendo i numerosi indizi disseminati nei suoi tortuosi corridoi. Accanto ai labirintisti, due mostruosi tori vengono sguinzagliati nel labirinto dai suoi bordi, cercando di calpestare tutti i concorrenti che incontrano in una poltiglia di carne. Questi tori sono allevati appositamente e fungono da avatar della presenza terrena della divinità. Ogni toro è alto il doppio di un uomo medio e largo il quadruplo, è innaturalmente muscoloso e ha una pelle che si dice abbia la durezza del metallo. Inoltre, il labirinto stesso è pieno di trappole ed è in grado di alterare meccanicamente alcuni percorsi e corridoi, rendendo la prova molto più impegnativa. Chi sopravvive al Lavoro di Minosse, ottiene il diritto di toccare gli armamenti del dio nella Kathapsis e, si dice, viene visitato dal dio toro in persona, ottenendo per sempre la sua protezione divina.

In termini di leadership, la città è governata dal suo Dio e dal suo clero, almeno in linea di principio. In pratica, Tauria è guidata da un'oligarchia in gran parte ecclesiastica, che governa insieme a un consiglio selezionato di anziani e individui di rilievo che rappresentano le principali fazioni che costituiscono l'infrastruttura di Tauria, tra cui ricchi mercanti e capi militari di rilievo. Raramente Tauria rivolge la sua attenzione agli altri grandi City States - a meno che, ovviamente, Minosse non si offenda per qualcosa... Invece, la città favorisce politiche espansionistiche verso ovest e verso nord. Con i racconti della guerra contro l'Impero di Telian e le Città Libere delle Pianure Aleriane che riecheggiano ancora con orgoglio nelle Sale della Rivelazione, Tauria continua a spingersi oltre i suoi confini ogni volta che se ne presenta l'occasione. Oggi, la colonia e città-fortezza di Boubalia è posizionata vicino ai confini tra la Penisola City States e le Pianure Alleriane, fungendo da punta di diamante delle manovre del dio toro a ovest. Tali piani, tuttavia, sono stati gravemente ostacolati negli ultimi tempi, a causa del recente arrivo degli Sorcerer Kings nella regione, con la successiva fondazione del loro insediamento di Taj'Khinjaha che ha trascinato terre preziose e commercio lontano dalla presa di Tauria. L'esempio più eclatante dell'audace spavalderia e dell'espansionismo di Tauria è la colonia di Abydos: situata nella parte meridionale delle Corti dei Tessitori, l'insediamento pesantemente fortificato è l'unico esempio conosciuto di occupazione straniera nei pressi dell'enigmatica regione. Infine, l'isola di Kammeni, dove un tempo sorgeva la grande città di Feera, e la città di Voupolis, sono apertamente vassalle di Tauria, messe in ginocchio nei secoli passati dopo aver offeso il dio toro - ma si mormora che le due città stiano lavorando in segreto per una ribellione comune. L'approccio diplomatico di Tauria, privo di ostacoli e di fronzoli, le ha procurato numerosi nemici, tra cui altri City States e potenze interne all'Hundred Kingdoms. In apparenza, Minosse non sembra interessato e non si preoccupa. Tuttavia, questo non è tutto ciò che rientra nella sfera d'influenza del Dio Toro, poiché Minosse è un dio appassionato, con un desiderio di potenza e gloria che si spinge fino agli angoli più remoti di Eä.

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