Old Dominion

Canti dell'ultimo figlio del fuoco

Mannheim è la patria di molti racconti lugubri e storie dell'orrore, anche se per gli Nords, a dire il vero, sono semplicemente conosciuti come "storie". Se l'oscurità e il freddo non ne alimentano una, allora lo fanno i mostri che affliggono la terra o la violenza della sua gente. Una leggenda, tuttavia, occupa un posto speciale nei racconti di ammonimento che le nonne fanno ai loro nipoti: l'Ultimo figlio del fuoco.

Esistono molte varianti del racconto, ma alcuni elementi rimangono sempre invariati: il Bambino di Fuoco è un immortale sopravvissuto all'esercito di Surtr che, tormentato dal senso di colpa per i suoi crimini e la sua blasfemia, ora vaga per la terra e brucia coloro che offendono gli dei che un tempo ha contribuito a uccidere, mentre ne rapisce altri per vendicarsi. Oltre a questo, però, la storia cambia. In alcuni casi, si tratta di un Jotun del Fuoco, che scende su villaggi remoti, li brucia fino a ridurli in cenere, lasciando alcuni abitanti impalati intorno a una grande pira alimentata dai corpi degli altri, come spaventapasseri che mandano le loro ombre a danzare intorno alle ceneri del loro villaggio. Se quei corpi non vengono trovati e bruciati in tempo, dice la leggenda, allora scenderanno dal loro macabro luogo di riposo e si uniranno al loro creatore. In altri casi, il Bambino di Fuoco assomiglia a una creatura Fae di Braeon dal fuoco oscuro, che ruba i piccoli ai loro genitori. Si tratta di un manling dai capelli rossi e scuri che si aggira negli angoli in ombra di una casa. Il modo per individuarlo è cercare due macchie rosse e fiammeggianti al posto degli occhi, che appaiono nell'oscurità; spesso nella penombra di una foresta di una notte senza luna o sotto il letto, nell'angolo più buio della stanza o tra le ombre dei cappotti nell'armadio. Un'ultima variante parla di un guerriero immortale di Surtr, il cui corpo morto, rivestito dell'antica armatura da crociato, sembra alimentato dal fuoco, mentre la tenue luce del sole filtra attraverso la sua pelle morta e screpolata. È noto soprattutto per aver sfidato i giovani viaggiatori sulla via del Kapp-a-Görask. Alcuni vivono morti e bruciati per essere mangiati dalle carogne. Altri li porta con sé. In tutti i casi, si dice che il crociato canti una filastrocca di scherno mentre combatte:

Il soldato è solo un bo-o-o-o-y,
Il soldato è solo un bo-o-o-o-y,
Prendete la sua mente e fatela diventare un giocattolo,
Il soldato è solo un bo-o-o-y.

Il mito dell'Ultimo Fuoco-Bambino è ben radicato e ampiamente diffuso nelle sue diverse forme, in tutta Mannheim. Alla fine, il racconto ha perso gran parte della paura che aveva un tempo, al punto che i bambini usano spesso una filastrocca per contare le ore di gioco basata su una vecchia canzone. Mentre i bambini usano per lo più le ultime due strofe nei loro giochi, per un conteggio più "equo" si usa l'intera canzone, con grande disappunto dei pochi meridionali che ne sono stati testimoni:

Mi piace il dolore
I miei incubi sono i miei sogni
La mia anima è uccisa
I miei pensieri parlano solo con le urla

Diffondetelo! Diffondetelo! Diffondetelo! Diffondetelo!

Oggi ho sentito la Sua voce,
Ha detto cosa fare,
Mi ha detto che devo diffonderlo,
Questo è anche il mio desiderio.

Quelli come me li riunirò, oh, felice banda di gente!
E tutto il mondo tremerà sotto il nostro mantice senza vita!
Bruceremo la creazione allegramente, nascosti da ogni sguardo,
Al di là della sua luce
'festeggeremo e con le ombre danzeremo.

Ma se pensa che sia tutto per Lui, allora lasciamolo indovinare di nuovo.
Ho detto che l'avrei servito - e l'ho fatto - fino all'ultimo respiro.
Un ragazzo ha fatto un soldato, un ragazzo lo finirà allora,
Io sono il Gigante dell'Ultimo Fuoco, le mie fiamme bruceranno ancora la Morte.


Ma prima bruceranno VOI!

Qualunque sia la verità dietro la leggenda, sono poche le cose che si possono dire vere: in tutta la storia moderna del Nord, i villaggi sono stati bruciati e fatti risorgere durante la notte, con pire di morti fatte nel loro centro e corpi impalati intorno ad esse. I bambini sono scomparsi a volte, dalle loro passeggiate di mezzanotte nei boschi, così come dalla sicurezza dei loro letti. E molti aspiranti solitari a unirsi alle incursioni dimostrando di saper fare, non sono mai riusciti ad arrivare a Kapp-a-Görask o a tornare a casa dopo averlo fatto. Questi, naturalmente, nella spietata terra di Mannheim non significano nulla da soli. Ma se c'è qualcosa che Mannheim e l'Nords ci insegnano, è che i loro racconti spaventosi spesso non riescono a catturare l'orrore della realtà che si cela dietro di loro.

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