City States

Acheronte

Acheron si trova sull'orlo dell'oblio, essendo la prima linea di difesa contro gli orrori che si nascondono oltre i confini orientali della Penisola City States. La città stessa si presenta in una fitta rete di marmo ingiallito e di pietra calcarea, poiché il paesaggio urbano di Acheron è spesso bombardato dalle dure tempeste di sabbia che provengono dalle Terre Desolate a est. Sebbene l'architettura tradizionale della regione imponga un uso liberale della vernice bianca - soprattutto per combattere l'intenso calore dei mesi estivi - le strutture di Acheron presentano una patina caratteristica. Ogni anno, frotte di operai sciamano in città con secchi di vernice d'avorio a portata di mano, applicando ricche schiume di vernice bianca su tutte le superfici degli edifici che vengono toccate dal sole; i loro sforzi sono destinati a svanire quando un'ondata di sabbia vorticosa si abbatte sulla città, togliendo la vernice ed esponendo la pietra grezza sottostante. Questo ciclo rappresenta la mentalità dei cittadini di Acheron: sono esposti a minacce e difficoltà costanti, ma insistono nel perseverare nonostante le difficoltà.

Il Trittico è l'elemento centrale del paesaggio della città, costituito da una titanica statua di Radamanthos che ospita nelle sue viscere un considerevole complesso di templi. La statua - rivolta verso est a significare la vigilanza del dio contro i W'adrhŭn e i Old Dominion - ne guida altre due, ciascuna delle quali affianca la statua centrale ed è anch'essa rivolta verso est. La statua a destra rappresenta Demofonte e quella a sinistra Triptolemo. Le due statue di fianco ospitano templi minori, che si collegano al tempio principale di Radamanthos alla base della sua statua. Sebbene la scultura di Radamanthos sia in condizioni relativamente incontaminate, le due costruzioni divine minori sono in uno stato di prolungato abbandono. Le statue di Triptolemos e Demophon sono logore e fatiscenti, in alcuni punti mancano grandi pezzi di pietra e mostrano segni di corrosione innaturale. Questo edificio massiccio e dominante racchiude perfettamente il pathos e la gloria in via di estinzione di Acheronte, che guarda con sfida verso est anche se i venti implacabili e la pressione della sua esistenza di confine continuano a intaccare le sue fortificazioni un tempo incontaminate.

La città è governata da una teocrazia ferrea, con Radamanthos - divinità originaria dell'Old Dominion, giudice dei morti e divinità principale di Acheron - che agisce come vertice della leadership. Radamanthos rimane una divinità straordinariamente attiva e concentrata, mentre la minaccia incombente della sua nemesi perenne nell'Old Dominion è una fonte costante e implacabile di preoccupazione e attenzione. Questo sforzo ha un costo enorme per la divinità, il cui potere viene prosciugato dal continuo dispendio, riducendo la sua forza divina a un livello quasi simile a quello di un mortale. Il segreto dell'urgenza e della debolezza del dio sta nei due troni vuoti che si trovano accanto al suo nella camera centrale. Radamanthos non è mai stato concepito per essere una divinità. Il suo ruolo e la sua attenzione dovevano essere condivisi tra i suoi due partner, Triptolemos e Demophon, ognuno dei quali esercitava al massimo il potere di un semidio. La caduta e la battaglia che ne è seguita gli sono costate i due partner e, in verità, hanno ferito mortalmente il dio.

Poiché i suoi tentativi di sostituire i membri caduti del suo triumvirato cooperando con divinità di altri stati sono falliti, la sua disperazione e il necessario carattere marziale della città hanno spinto il dio su una strada insolita. La società di Acheron è quasi interamente militarizzata: ogni cittadino soldato è tenuto a prestare servizio per dieci anni nell'esercito, anche se la maggior parte opta per una vita di servizio. Mentre un numero significativo di questi uomini è chiamato a presidiare le massicce fortificazioni lungo il fiume Stegos e a respingere l'invasione delle tribù W'adrhŭn, il nucleo delle sue forze è diviso tra il fianco orientale e quello occidentale. Le forze del fianco orientale si concentrano quasi esclusivamente sull'Old Dominion, avendo raggiunto una tregua provvisoria con le tribù W'adrhŭn locali. Le loro campagne sono poche e molto distanti tra loro, ma quando sono impegnate in combattimenti le battaglie sono brutali e le perdite gravi. Pochi capiscono il vero scopo di queste campagne, la maggior parte dei cittadini e dei seguaci crede alla linea ufficiale secondo cui si tratta di campagne preventive contro la forza crescente dell'Old Dominion. Solo i MoirarchsI sacerdoti-comandanti di queste bande isolate sanno che il vero obiettivo di queste battaglie è il recupero delle reliquie di Triptolemos e Demophon, nella speranza che il loro potere e il loro manto possano risorgere per rafforzare ancora una volta la città.

Le forze occidentali, invece, hanno uno scopo ancora più oscuro. Per quanto riguarda il mondo e la maggior parte dei cittadini della città-stato, queste forze vendono i loro servizi come mercenari a chiunque sia in grado di soddisfare i loro prezzi elevati, fornendo alla città-stato un flusso infinito di entrate che utilizza per rafforzare le sue difese, un regime incessante di guerra quasi costante per affinare le sue massicce forze di leva, un'influenza non indifferente tra i suoi pari e una rete di contatti tra i leader e i comandanti più sviluppata di tutta l'umanità, dalle steppe della Rus' e dai feudi dell'Hundred Kingdoms alle cime delle montagne della Confederazione Polmag e alle vivaci capitali sorelle dell'City States.

La verità è molto più triste: il Moirarch di queste forze, consapevoli della situazione del loro dio, sono alla ricerca di candidati degni che possano possedere la forza di carattere e lo spirito per assumere i mantelli delle divinità compagne di Radamanthos. Vagano per il continente alla ricerca di comandanti degni di servire in una vita di conflitto, sperando che il triste tributo del lavoro di una vita possa rivelare quegli individui straordinari che potrebbero essere impregnati di una parte della loro forza City States e ascendere per aiutare il loro dio nella difesa della loro Città Stato e dell'umanità contro la tempesta di morte che sanno essere in arrivo.

Acheronte ha il controllo di due città-fortezza all'interno del suo territorio esteso: Petrapolis e Rhamia. Petrapolis è posizionata accanto alla diga che controlla il flusso del fiume Stegos - potenzialmente in grado di inondare l'area circostante per fermare un esercito in arrivo. Rhamia ha utilizzato una tecnologia di dighe simile per respingere l'oceano nelle sue vicinanze, dando accesso a enormi saline artificiali che costituiscono gran parte del suo commercio. Pochi dubitano che queste paratoie e dighe non siano dotate di misure che permettano alle acque di salire e spazzare via una forza d'invasione, qualora la città non fosse in grado di contenere la minaccia.

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