City States

Les États populistes

Alors que l'histoire des États transcendants domine les épopées des bardes et que l'imagerie de Pallas a inspiré toute une école d'art en Galanie, c'est le système politique des cités populistes qui a servi d'inspiration à d'interminables conversations. Des groupes radicaux dans les auberges louches aux jeunes philosophes de la noblesse dans le confort de leurs soirées, l'idée d'une société où l'individu est suffisamment valorisé pour contribuer à la politique d'un État a intrigué les penseurs bien au-delà des frontières du City States.

La plupart des gens considèrent ce concept sans précédent à sa juste valeur : ces sociétés ont accueilli tout le monde en leur sein, présentant une coexistence apparemment sans faille qui favorise la discussion, la coopération et l'évolution constante de la société. En effet, les visiteurs ne tardent pas à remarquer que les citoyens d'un tel État se promènent librement et sur un pied d'égalité dans ses rues. Ils les verraient se rassembler dans les Agora, où le Ekklisia Les citoyens discutent et décident du sort de leur ville, qu'il s'agisse de questions simples comme la restauration des rues ou l'érection de nouvelles statues pour rehausser la splendeur de la ville, ou de grands travaux comme l'expansion des murailles ou la déclaration de guerre. Les Humains et les Elevés, qu'ils soient Satyres, Faunes, Minotaures ou Centaures, forment l'esprit de leur état, tout en écoutant sa voix ; une société collective mais qui ne perd jamais de vue chaque personne dans ses rangs. C'est une union parfaite d'individus incarnée par sa statue de marbre au poing ferme fait de doigts différents, qui s'élance avec passion et force à la rencontre de son destin et écrase ses ennemis.

Mais si l'on regarde de plus près cette image parfaite, on remarque les fissures sur le visage de cette statue de marbre ; pour des États à la voix unifiée, les Cités démagogues sont au fond plus divisées que la plupart des autres. Ce serait un débat philosophique en soi que d'identifier la source de cette division ; ses agents sont apparents. Privées des contingences qu'offriraient les philosophes-rois superviseurs de Platon, les procédures des Cités démagogues ne sont pas toujours bien définies. Ekklisiae inspirera bientôt des ambitieux agressifs et des opportunistes doués d'un talent de persuasion. Avec le temps, la revendication de mandats électoraux deviendrait une profession en soi, dont le succès dépendrait d'un public inspiré et loyal qui soutiendrait volontiers les vues de l'intéressé. Dans une société où les divisions entre les croyances et les races sont évidentes, la voie du succès n'est pas difficile à trouver.

Au cours de ces discussions philosophiques dans des contrées lointaines, il y en a toujours un qui s'empresse de rappeler la triste vérité : tout comme le reste de l'expérience de Platon, ces City States ont échoué, soumis aux prédations des démagogues qui cherchent à capitaliser sur leurs défauts systémiques. On pourrait en effet voir des citoyens libres crier leurs prix avec enthousiasme derrière des stands et des boutiques proposant tout ce qu'ils veulent, de la soie aux épices en passant par le poisson frais et les légumes qu'ils ont cueillis à la main. Ils remarqueraient peut-être aussi qu'un humain regarde à peine le vendeur bred et vice versa, ou que l'on méprise ouvertement ceux qui soutiennent les opposants dans la Ekklisia.

Les cicatrices de la société des cités démagogues s'étendent bien au-delà de l'évidence et la férocité de la division est peut-être encore plus dure entre les Brésiliens et les humains eux-mêmes. Traiter un Satyre de "Faune", même par accident, peut très bien entraîner la découverte de son corps parmi les prises du matin. Faire le contraire pourrait engendrer une rancune qui ne serait jamais oubliée et qui pourrait être remboursée avec beaucoup d'imagination et bien au-delà des limites d'une simple insulte, aussi grave soit-elle. Les noms dégradants que les humains utilisent pour désigner les différents types de Bred (traiter un Minotaure de vache est l'un des préférés, même si c'est rarement en sa présence) ont non seulement été adoptés comme des insultes par les Bred, mais ils les ont aussi embrassés avec enthousiasme. Bien que moins évidentes, les divisions entre les humains ne sont pas moins vicieuses. Lorsqu'on les écoute attentivement, les discussions inspirantes du Agora sont rarement plus que des rumeurs venimeuses et des insultes voilées, ou moins voilées, qui ont rarement un rapport avec la question à trancher. L'idéal de la logique et de l'argumentation structurée qui prévaut a été abandonné depuis longtemps et l'on assiste à la naissance d'une société de l'information. Ekklisiae sont devenues des plates-formes de dénigrement glorifiées. Des guerres commerciales ont été déclarées pour des raisons purement politiques, qui ont paralysé financièrement des familles entières.

Lorsque ces tactiques s'avèrent insuffisantes, des affrontements violents, des coups d'État et des tyrans sont prêts à apparaître lorsqu'on leur offre un soutien suffisant, pour être renversés plus tôt que plus tard. Ce processus a été répété si souvent et avec une telle constance que Vomophonos, dans sa comédie "Theemos", demandait à son protagoniste "Τύραννον εἶχες ;" ("Avez-vous eu un tyran ?") lorsqu'il prétendait venir d'un État populiste, comme si cela vérifiait ses dires. Au-delà de l'humour pince-sans-rire, les répercussions ont été bien plus durables.

Les coups d'État et les tyrans sont souvent soutenus par les Bred opprimés, qui voient leurs droits s'affaiblir lorsque le populisme est rétabli. De plus, la loi prévoit souvent que la famille d'un individu sera tenue responsable de ses transgressions, car elle n'a pas réussi à produire un citoyen digne et respectueux de la loi. Le droit de vote sera révoqué pendant une génération ou plus, soit complètement, soit pour certains types de votes, jusqu'à ce que certains citoyens soient légèrement moins égaux que les autres. Aujourd'hui, la plupart des Bred et certaines familles humaines n'ont le droit de voter que sur des questions spécifiques de moindre importance, tandis que peu d'entre eux peuvent se présenter aux élections, même s'ils pensent avoir une chance de gagner. Le plus souvent, ils rejoignent l'armée, dont les soldats de base n'ont de toute façon pas beaucoup de droits de vote, mais ont un salaire et une place garantis dans la société. En fin de compte, cela sert aussi les démagogues qui les ont placés dans cette position au départ. Ekklisia.

L'idée de Platon d'une société unifiée n'a pas été mise à mal du jour au lendemain et, à bien des égards, c'est là que réside son "succès". Peu à peu, les différences, non seulement physiques, mais aussi de points de vue, d'opinions et d'idées, ont été marquées par des lignes qui se sont creusées au fil des générations. Pourtant, malgré ces adversités, ou peut-être à cause d'elles, ces villes n'en ont pas moins de force et de majesté à présenter. Même si elles ont été construites pour satisfaire l'ego d'un démagogue à succès, des murs impressionnants et des statues géantes ont été érigés, tandis que des flottes entières ont été forgées et des armées améliorées par le Bred ont été maintenues en excellent état pour inspirer les partisans craintifs de l'un d'entre eux. Et si ces murs portent leur nom, si les statues illustrent la mégalomanie de certains ou si les noms des navires de la flotte portent les noms d'individus qui ont fait plus de mal que de bien ? La force et la puissance qu'ils projettent sont réelles, et les forces qui peuvent être déployées peuvent faire des ravages. Et dès qu'un démagogue cherchera à se créer des ennemis au-delà des murs de la ville, cette force prouvera à quel point elle est réelle.

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