City States

La ville-État de Tauria

Vivre, c'est partir à l'aventure, et partir à l'aventure, c'est faire l'expérience de combats glorieux - tel est le décret de Minos, le roi guerrier et dieu protecteur de Tauria. Minos est le dieu de l'aventure et du combat, à la recherche de la gloire en frappant ses ennemis et en célébrant ses victoires par des réjouissances grandiloquentes. Pour Minos, la quête et la guerre ne doivent pas être considérées sous l'angle atrocement ennuyeux de l'aspect pratique ; au contraire, ce sont des affaires dignes de cérémonies et de réjouissances, car un bon combat ou une aventure périlleuse sont des nourritures divines pour l'âme. La personnalité de Minos est donc une bête aux multiples facettes. D'une part, il peut être joyeux et vantard, spontané et prêt à faire des concessions. D'autre part, il est connu pour être capricieux et vindicatif, souvent critiqué pour sa superficialité et son intransigeance lorsqu'une limite invisible a été franchie. Si ces sautes d'humeur peuvent paraître mesquines et puériles aux yeux des non-initiés, les fidèles de Tauria comprennent et embrassent cette dualité comme faisant partie de la passion et de la joie de vivre de leur dieu, comme en témoignent la puissance et la splendeur de leur propre cité.

Si l'on se promène dans les rues de Tauria pour la première fois, on pourrait croire que l'on a la chance d'être en vacances. Les rues sont perpétuellement animées par des mélodies endiablées, le cliquetis des calices et les vantardises tonitruantes de guerriers chevronnés, nageant dans une mer de statues et de peintures murales colorées, aux côtés d'effigies de cornes de taureau et de l'arme de prédilection de Minos, la hache à double tranchant. Pour propager ces esprits élevés, une partie du clergé de Minos, connue sous le nom de Rhapsodoi, agit comme des bardes et des conteurs d'un immense talent, partageant des récits aux proportions épiques pour attiser la soif de gloire et d'aventure dans toute la cité-État. Le temple de cette prêtrise, et le centre de ces sagas sacrées et de ces souvenirs, sont les Salles de fêteCette vaste galerie abrite une immense table de festin, qui s'étend sur toute la longueur du bâtiment et qui est remplie d'alcool puissant et d'aliments appétissants. Les fidèles combattants de Minos affluent en masse dans la grande salle, festoyant tout en écoutant les magnifiques récits des plus grands guerriers de leur cité, puisant l'inspiration divine avant de partir combattre au nom du dieu taureau. Les visiteurs sont autorisés à entrer dans les salles et sont parfois même invités à la table, tandis que les Rhapsodoi acceptent les dons, offrant volontiers leur gratitude sous la forme d'informations sur les défis et les occasions pour les guerriers de faire leurs preuves. Il n'est donc pas surprenant que les minotaures soient toujours les bienvenus dans les salles, qu'on leur offre un abri et de la nourriture si nécessaire, avant qu'ils ne soient envoyés à l'acropole de Kefala.

Alors que le centre commercial et culturel de la ville vit dans une atmosphère festive qui s'étend aux quartiers voisins, la vaste acropole de la ville raconte une autre histoire. Située au sommet du plateau fortifié de Kefala et dominant le paysage de la ville, elle abrite le Kathapsis, le plus sacré des saints, où reposent les armes et les armures de Minos. Tandis que les civils et les vétérans de la ville se délectent en contrebas, le Kefala abrite les terrains d'entraînement du dieu. C'est là que les fidèles du dieu taureau viennent perfectionner leurs talents de guerriers, à la fois en tant qu'individus et en tant que soldats. La discipline, l'efficacité et la coordination sont très appréciées. Les punitions, infligées par l'autre partie du clergé du dieu, les Kerasforoi, sont sévères pour ceux qui ne respectent pas les consignes ou qui rompent la formation. Parallèlement, chaque soldat est formé individuellement au style de combat qu'il préfère, choisissant souvent des techniques qui privilégient le spectacle et la flamboyance. Bien que les deux semblent contradictoires, l'efficacité de la méthode étant contestée par les sceptiques, l'objectif du dieu est simple : il veut des armées brutales et efficaces, composées de soldats capables d'exceller individuellement et de briser l'esprit de l'ennemi, tout en ralliant leurs alliés à des actes héroïques.

L'apogée de la formation individuelle est atteinte dans le cadre de la PantaurionL'arène de Tauria est la porte d'entrée de l'acropole et la grande arène de Tauria, qui sert de lieu de rassemblement pour la plupart des guerriers de la ville. Ces événements sont fréquents et sanglants, attirant des guerriers de tous horizons - humains et breds - et formant des combattants sans égal. Les événements qui se déroulent dans l'arène sacrée de Minos sont nombreux : duels à mort tendus, assauts vicieux entre armées mineures de gladiateurs, attaques bestiales, escarmouches de cavalerie et bien d'autres démonstrations de prouesses au combat. 

L'événement le plus célèbre qui se déroule dans l'arène est le Le travail de Minos - un défi de survie de la plus haute importance pour le dieu taureau. Au cours de cette épreuve, la plate-forme de combat principale est retirée pour révéler un labyrinthe tentaculaire, s'enfonçant profondément dans la colline de Kefala, et plusieurs concurrents sont hissés en son centre, les yeux bandés. Une fois complètement descendus, les participants enlèvent leurs couvertures et sont libérés de leurs harnais : leur but est de sortir du labyrinthe en suivant les nombreux indices disséminés dans ses couloirs sinueux. Aux côtés des labyrinthes, deux taureaux monstrueux sont lâchés dans le labyrinthe depuis ses abords, cherchant à réduire en bouillie tous les concurrents qu'ils rencontrent. Ces taureaux sont spécialement élevés et agissent comme des avatars de la présence terrestre de la divinité. Chaque taureau fait deux fois la taille d'un homme moyen et quatre fois sa largeur, tout en étant anormalement musclé et en ayant une peau dont on dit qu'elle a la dureté du métal. De plus, le labyrinthe lui-même est truffé de pièges et est capable de modifier mécaniquement certains chemins et couloirs, ce qui rend l'épreuve encore plus difficile. Ceux qui survivent au travail de Minos ont le droit de toucher les armes du dieu dans le Kathapsis et, dit-on, sont visités par le dieu taureau lui-même, bénéficiant à jamais de sa protection divine.

En termes de leadership, la ville est dirigée par son Dieu et son clergé - du moins en principe. En pratique, Tauria est dirigée par une oligarchie largement ecclésiastique, qui gouverne avec un conseil restreint d'anciens et d'individus remarquables représentant les principales factions qui composent l'infrastructure de Tauria, y compris les riches marchands et les chefs militaires remarquables. Tauria s'intéresse rarement aux autres grandes City States - à moins, bien sûr, que Minos ne s'offusque de quelque chose... Au lieu de cela, la cité privilégie une politique expansionniste vers l'ouest et le nord. Les récits de guerre contre l'Empire Telian et les Cités Libres des Plaines Alériennes résonnent encore fièrement dans les Salles de Réjouissances, et Tauria continue de s'étendre au-delà de ses frontières dès que l'occasion se présente. Aujourd'hui, la colonie et ville forteresse de Boubalia est située près de la frontière entre la péninsule de City States et les plaines d'Allerian, servant de fer de lance aux manœuvres du dieu taureau à l'ouest. Ces plans ont toutefois été sérieusement entravés par l'arrivée récente des Sorcerer Kings dans la région, et la fondation ultérieure de leur colonie de Taj'Khinjaha qui a éloigné des terres précieuses et des échanges commerciaux de l'emprise de Tauria. L'exemple le plus frappant de l'audace et de l'expansionnisme de Tauria est la colonie d'Abydos : située dans la partie sud des Cours des Tisseurs, cette colonie lourdement fortifiée est le seul exemple connu d'occupation étrangère à proximité de cette région énigmatique. Enfin, l'île de Kammeni, où se trouvait autrefois la grande cité de Feera, et la ville de Voupolis sont ouvertement considérées comme des vassales de Tauria. Elles ont été mises au pas au cours des siècles passés, après avoir offensé le dieu taureau. L'approche diplomatique sans entrave et sans complaisance de Tauria lui a valu de nombreux ennemis, dont d'autres City States et des puissances de l'intérieur des Hundred Kingdoms. En apparence, Minos ne semble pas affecté et ne se préoccupe pas de la situation. Cependant, ce n'est pas tout ce qui est compris dans la sphère d'influence du dieu Taureau, car Minos est un dieu passionné, dont la volonté de puissance et de gloire s'étend jusqu'aux coins les plus éloignés d'Eä.

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