City States

Ciudad Estado de Tauria

Vivir es buscar aventuras, y buscar aventuras es experimentar combates gloriosos: ése es el decreto de Minos, rey guerrero y dios protector de Tauria. Minos es el dios de la aventura y el combate, que siempre busca la gloria golpeando a sus enemigos y celebrando sus victorias con grandes juergas. Para Minos, la búsqueda y la guerra no deben mirarse a través de la insoportablemente aburrida lente de la practicidad; por el contrario, son asuntos dignos de ceremonia y alegría, ya que una buena pelea o una peligrosa aventura son alimento divino para el alma. Como tal, la personalidad de Minos es una bestia polifacética por derecho propio. Por un lado, puede ser alegre y jactancioso, espontáneo y dispuesto a hacer concesiones. Por otro, es conocido por su temperamento vengativo, a menudo criticado por ser superficial e inflexible cuando se cruza alguna línea invisible. Aunque estos cambios de humor pueden parecer mezquinos e infantiles para los no iniciados, los fieles de Tauria entienden y abrazan esta dualidad como parte de la pasión y el entusiasmo por la vida de su dios, y señalan el poder y el esplendor de su propia ciudad como prueba de ello.

Si uno camina por las calles de Tauria por primera vez, podría pensar que ha tenido suerte en un día festivo. Las calles bullen perpetuamente con melodías alborotadas, el repiqueteo de cálices y los estruendosos alardes de guerreros veteranos, nadando en un mar de coloridas estatuas y murales, junto a efigies de cuernos de toro y el arma preferida de Minos, el hacha de doble filo. Para propagar tan elevados espíritus, una parte del clero de Minos, conocida como Rhapsodoi, actúa como bardos y narradores de inmensa habilidad, compartiendo historias de proporciones épicas para avivar el ansia de gloria y aventura en toda la Ciudad Estado. El templo de este sacerdocio, y el centro de tales sagas y recuerdos sagrados, son los Salones del jolgorioLa gran galería alberga una inmensa mesa de banquetes, que se extiende a lo largo de todo el edificio y está repleta de potente alcohol y deliciosos alimentos. Los fieles combatientes de Minos acuden en masa a la gran sala, donde se dan un festín mientras escuchan magníficas historias de los más grandes guerreros de su ciudad, obteniendo inspiración divina antes de partir finalmente a luchar en nombre del dios toro. A los visitantes se les permite entrar en los salones y a veces incluso se les invita a la mesa, mientras que los Rhapsodoi aceptan donaciones, ofreciendo de buena gana su gratitud en forma de información sobre desafíos y oportunidades para que los guerreros demuestren su valía. No es de extrañar que los minotauros sean siempre bienvenidos en los Salones, donde se les ofrece cobijo y sustento si lo necesitan, antes de ser enviados a la acrópolis de Kefala.

Mientras el centro de comercio y cultura de la ciudad vive en un ambiente festivo que se filtra a los distritos vecinos, la extensa acrópolis de la ciudad cuenta otra historia. Situada en lo alto de la meseta fortificada de Kefala y dominando el paisaje de la ciudad, alberga la Kathapsis, el lugar más sagrado del dios, donde descansan las armas y armaduras del propio Minos. Mientras los civiles y veteranos de la ciudad se divierten abajo, la Kefala alberga los campos de entrenamiento del dios. Aquí, los fieles del dios toro vienen a perfeccionar sus habilidades guerreras, como individuos y como soldados. El entrenamiento de los soldados es poco colorido, ya que se valora mucho la disciplina, la eficiencia y la coordinación; y los castigos, impuestos por la otra parte del clero del dios, los Kerasforoi, son duros para aquellos que no siguen los mandatos o rompen la formación. Al mismo tiempo, sin embargo, cada soldado es entrenado individualmente en el estilo de combate que prefiera, eligiendo a menudo técnicas que se inclinan hacia el espectáculo y la ostentación. Aunque ambos parecen contradictorios, y la eficacia del método es cuestionada por los escépticos, el objetivo del Dios es sencillo: quiere ejércitos brutales y eficaces, tripulados por soldados que puedan destacar individualmente y quebrar el espíritu del enemigo, al tiempo que reúnen a sus aliados en torno a hazañas heroicas.

La cúspide de la formación individual se alcanza en el Pantauriones la puerta de entrada a la acrópolis y la gran arena de Tauria, que sirve de nexo de unión para la mayoría de los guerreros de la ciudad. Tales eventos son frecuentes y sangrientos, atrayendo a guerreros de todas las clases sociales -tanto humanos como criados- y forjando combatientes sin igual. Los eventos que tienen lugar en la arena sagrada de Minos son numerosos y van desde tensos duelos a muerte, feroces asaltos entre ejércitos de gladiadores menores, ataques bestiales, escaramuzas de caballería y muchas otras exhibiciones de destreza centradas en la batalla. 

El acontecimiento más famoso que tiene lugar en la arena es el Trabajo de Minos - un desafío de supervivencia de suma importancia para el dios toro. Durante la prueba, la plataforma de combate principal se retira para revelar un laberinto que se extiende por toda la colina de Kefala, y varios concursantes son izados hasta su centro con los ojos vendados. Cuando están completamente bajados, los participantes se quitan las vendas y se liberan de sus arneses: su objetivo es salir del laberinto siguiendo las numerosas pistas que hay esparcidas por sus sinuosos pasillos. Junto a los trotamundos, dos toros monstruosos son soltados en el laberinto desde sus bordes, con la intención de pisotear a todos los competidores que se crucen en su camino. Estos toros se crían especialmente y actúan como avatares de la presencia terrenal de la deidad. Cada toro mide el doble que un hombre medio y es cuatro veces más ancho, además de tener una musculatura antinatural y una piel que, según dicen, tiene la dureza del metal. Además, el propio laberinto está lleno de trampas y es capaz de alterar mecánicamente ciertos caminos y pasillos, lo que hace que la prueba sea mucho más difícil. Aquellos que sobreviven al Trabajo de Minos, obtienen el derecho a tocar el armamento del dios en la Kathapsis y, se dice, son visitados por el propio dios toro, obteniendo para siempre su protección divina.

En términos de liderazgo, la ciudad está gobernada por su Dios y su clero, al menos en principio. En la práctica, Tauria está dirigida por una oligarquía mayoritariamente eclesiástica, que gobierna junto a un selecto consejo de ancianos e individuos notables que representan a las principales facciones que conforman la infraestructura de Tauria, incluidos ricos mercaderes y notables líderes militares. Tauria rara vez dirige su atención hacia los otros grandes City States, a menos, claro está, que Minos se ofenda por algo... En su lugar, la ciudad favorece las políticas expansionistas hacia el oeste y el norte. Con las historias de la guerra contra el Imperio Teliano y las Ciudades Libres de las Llanuras Alerianas resonando aún con orgullo en los Salones del Jolgorio, Tauria sigue yendo más allá de sus fronteras siempre que surge la oportunidad. En la actualidad, la colonia y ciudad fortaleza de Boubalia está situada cerca de las fronteras entre la Península City States y las Llanuras Alerianas, actuando como punta de lanza de las maniobras del dios toro en el oeste. Tales planes, sin embargo, se han visto gravemente obstaculizados en los últimos tiempos, debido a la reciente llegada de los Sorcerer Kings a la región, con la posterior fundación de su asentamiento de Taj'Khinjaha arrastrando valiosas tierras y comercio más lejos de las garras de Tauria. El ejemplo más llamativo de la osada bravuconería y expansionismo de Tauria es la colonia de Abydos: situada en la parte sur de las Cortes de la Tejedora, el asentamiento fuertemente fortificado es el único ejemplo conocido de ocupación extranjera cerca de la enigmática región. Por último, la isla de Kammeni, donde antaño se alzaba la gran ciudad de Feera, y la ciudad de Voupolis, sirven abiertamente como vasallos de Tauria, esclavizados en siglos pasados, tras ofender al dios toro -aunque los rumores susurran que las dos ciudades están trabajando en secreto para una rebelión conjunta. El enfoque diplomático de Tauria, desenfrenado y sin remordimientos, le ha granjeado múltiples enemigos, entre ellos otros City States y potencias de dentro de los Hundred Kingdoms. A primera vista, Minos no parece afectado ni preocupado. Sin embargo, esto no es todo lo que abarca la esfera de influencia del Dios Toro, ya que Minos es un dios apasionado, con un afán de poder y gloria que llega hasta los rincones más lejanos y remotos de Eä.

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