Una nueva voz

Epílogo

"La mayoría de las ciudades se hacen famosas por sus productos. Algunas producen queso, otras comercian con ropa fina y artículos de lujo. Gerona es en cierto modo única en ese sentido, pues ofrece vidas humanas -pagadas con oro y dispuestas a luchar en las guerras de los extranjeros... ¡Así son los mercenarios!".

- extracto de la famosa obra El mercader de Gerona.

 

Mathias entró en la lúgubre taberna y se alejó de la lluvia torrencial: Gerona se había visto invadida por una lluvia grisácea y extraña en los últimos días, lo que hacía que el tenso clima político fuera aún más sombrío. El Viuda rencorosa no es un local de copas cualquiera -los habitantes de la ciudad lo saben bien-, ya que es el establecimiento favorito de las numerosas compañías mercenarias de Gerona y de sus posibles mecenas. En este lugar se hacen tratos y se alzan ejércitos profesionales para librar guerras en tierras y reinos extranjeros, alimentados únicamente por el oro y los contratos firmados precariamente.

Hoy era un día inusualmente ajetreado; Mathias podía darse cuenta de ello, aunque no le sorprendía. Las últimas semanas habían sido muy turbulentas, incluso para los estándares de Gerona, empujando a muchos de los grandes capitanes mercenarios de la región a buscar un nuevo empleo y a elegir un bando en el conflicto que se avecinaba; aunque la escala de las hostilidades en el horizonte aún estaba por decidir. Medio perdido en sus propios pensamientos, Mathias nadaba entre el mar de cuerpos que ocupaba el interior de la taberna, sin prestar atención a las innumerables y relucientes empuñaduras de espadas y otras armas enfundadas que flotaban por la sala como nenúfares sobre la turbia superficie de un pantano; en la mente de un asesino profesional, un hombre sin armas visibles es más peligroso que uno armado, pues lleva una hoja oculta.

Finalmente, Mathias se detuvo ante una mesa solitaria en el extremo poco iluminado de la taberna, ahogando la cacofonía de la charla que lo inundaba y mirando fijamente al hombre que la ocupaba. El hombre miró a Mathias y parpadeó, dando un sorbo a una mugrienta jarra de cerveza antes de dirigirse a él. "Pareces perdido, amigo. Creo que el establo más cercano está fuera de la entrada de la taberna y a tu derecha. Allí deberías poder encontrar un animal a tu gusto...", hizo una pausa, bebió otro trago de cerveza agria y eructó. "Tienes pinta de ser de los que les gusta el ganado de granja, si no te importa que te lo diga".

Mathias se agachó y agarró al hombre por el cuello, tirando de él y acercándoselo a la cara. "Lo único que me apetece es esparcir tus vísceras endogámicas por todo este magnífico establecimiento, bastardo infectado de viruela...". Los dos hombres se miraron fijamente durante un largo rato, sin pronunciar palabra, hasta que ambos estallaron en carcajadas. En un instante, Mathias soltó la túnica del hombre y le dio un fuerte abrazo, abrazándole y apretándole con ambos brazos. "¡Cielos! ¿Cuánto tiempo ha pasado, imbécil?".

"¡No lo suficiente para que te des un buen baño!" respondió Filippo con una carcajada, abrazando a su vez al hombre y sonriendo cálidamente. "¡Venga! Siéntate. Traeré algo de cerveza; tenemos que ponernos al día".

Los dos amigos hablaron durante un buen rato, rememorando los recuerdos de la infancia que ambos compartían, sus aventuras conjuntas como mercenarios veteranos y hablando de sus vidas desde la última vez que se habían visto. "¿Cómo está tu hijo?", dijo Mathias tras un buen trago de cerveza. "La última vez que lo vi, tenía el tamaño de un gato de granero y no paraba de querer jugar con mi barba".

"¡Har!", exclamó Filippo. "Ahora es casi tan alto como tú, ¡casi un hombre de verdad! No para de pedirme que me una al trabajo de mercenario, pero alguien tiene que vigilar la granja mientras yo estoy fuera por contrato..."

Mathias entrecerró los ojos, acercó el taburete a la mesa y bajó la voz hasta casi susurrar. "Así que han fichado a tu grupo, ¿eh? Venga, cuéntame. ¿Quién os ha contratado? Últimamente la ciudad está inundada de compradores potenciales...".

Filippo igualó el tono de voz de su amigo y se inclinó hacia él antes de hablar. "Nos atrapó ese extranjero del sur. Un señor exótico llamado Jahrod el Iluminador, o algo así. Nuestro capitán dice que paga bien, y eso es lo único que me importa; ¡puede que consiga jubilarme después de esto!". Filippo hizo una pausa y arrastró la mirada por la abarrotada sala, escudriñando su entorno con aire sigiloso antes de volver a la conversación que tenía entre manos. "¿Qué me dice de usted? Tu empresa es una de las mejores que hay; ¡alguien debe de haberte contratado ya!".

"¡Sí, Tauria pujó por nuestros servicios para una temporada completa y ganó! Aunque nuestro capitán no está muy contento con esto; ya sabes lo que piensa de los City States. Nadie quiere trabajar bajo los masticadores de aceitunas, pero la paga es buena, muy buena..."

Otro silencio pensativo se apoderó de los dos hombres, y Filippo fue el primero en romperlo. "Sabes", dijo el hombre de forma aleccionadora, "nuestros jefes parecen estar en desacuerdo. Esto podría llegar a las manos más pronto que tarde..."

Mathias se inclinó hacia él, asintió con la cabeza y exhaló profundamente. "Parece que la guerra se avecina en el horizonte, amigo. Aunque aún creo que hay esperanza de salvar esta situación, antes de que todo se convierta en un derramamiento de sangre..."

"Siempre diplomático de corazón, Mathias. Por desgracia para ti, nos pagan para luchar, no para pensar. Aunque prefiero tu visión rosada por encima de todas las demás". Con un gemido, Filippo se palmeó los muslos y se levantó de la silla, cogiendo el brazo de su amigo y rodeando con los dedos su antebrazo. "¡Mantén la cabeza baja ahí fuera, feo bastardo! No me gustaría que te empalaras con uno de mis pernos...".

Mathias se levantó también, apretando el brazo de Filippo. "Eres gracioso, lo reconozco. Ambos sabemos que no puedes golpear el lado ancho de un castillo - ¡y mucho menos mi llamativo rostro!"

Ambos rieron por última vez, hablando casi al unísono, antes de separarse. "¡Dales duro!"

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