Nords

Jarl

Während sich die Nords oft über ihre südlichen Vettern in den Hundred Kingdoms lustig machen, weil sie so viele verschiedene Adelstitel verwenden, ist die Wahrheit, dass die Beschreibung der Nord nicht weniger komplex oder verwirrend ist, obwohl sie so einfach erscheint. Die Nords kennen tatsächlich nur zwei Titel: den Jarl und den König.

Der Titel "Jarl" ist vielleicht der irreführendste. Ähnlich wie bei dem in den südlichen Ländern verwendeten Wort "Lord" kann es eine große Kluft zwischen zwei verschiedenen Personen geben, die mit demselben Titel angesprochen werden. Dasselbe gilt für die nordische Gesellschaft, in der ein Jarl zwar ein anerkannter Anführer von Männern ist, die Anzahl und Qualität der ihm zur Verfügung stehenden Truppen jedoch stark variieren kann. An der Südküste Mannheims, wo das Wetter etwas angenehmer ist als im hohen Norden und das Meer sowohl durch Raubzüge als auch durch Fischfang reichlich Erträge liefert, kann ein Jarl über nicht mehr als eine wohlhabende Stadt oder ein Dorf herrschen, aber dennoch eine ständige Kampftruppe von über hundert hartgesottenen Räubern und Huskarls unterhalten, die sich in Notzeiten verdoppeln oder verdreifachen kann. Im tiefen Norden hingegen, wo nur kleine Gemeinden mit wenigen Menschen überleben können, schrumpft die verfügbare Arbeitskraft eines Jarls enorm, was oft zu Situationen führt, in denen ein einzelner Jarl und seine handverlesenen Männer über ein großes Gebiet ziehen, um Geächtete und Raubtiere zu jagen und zu verfolgen.

Die Kluft wird durch ein weiteres wichtiges Kriterium für den Status und die Ressourcen eines Jarls noch vergrößert: die Beherrschung von Schiffen. Da sie in der Lage sind, Krieger mit dem Versprechen von Plünderungen und den damit verbundenen Einkünften anzulocken, verfügen südliche Jarls oft über genügend Krieger, um die Hälfte ihrer Truppen das ganze Jahr über auf Raubzüge zu schicken, ohne dabei Abstriche bei der Effizienz der anderen Operationen ihrer Behausung machen zu müssen. Die Einkünfte und der Ruhm aus erfolgreichen Raubzügen steigern das Prestige eines Jarls und führen dazu, dass noch mehr Männer bereitwillig unter seinem Kommando stehen.

Bei diesem Ungleichgewicht der Macht kommt es auf die letzte Variable in der Macht eines Jarls an: einen Sitz an der Tafel der Hochkönige. Vor langer Zeit, als das Überleben der Nords noch in Frage stand und die Einherjar noch immer unkontrolliert durch die Lande zogen, erkannten die weitsichtigsten unter ihnen, dass der Krieg gegen die Jötnar ohne eine zentrale Führung scheitern würde. Infolgedessen wurde widerwillig der Titel des Hochkönigs geschaffen, um einer einzelnen Person die Macht zu verleihen, das Volk der Nords in Zeiten der Not zu führen. Diese Rolle, die traditionell der mächtigste der Einherjar innehatte, wird heute von Arnbjörn, dem Vater der Oger, wahrgenommen. Im Laufe der Zeit hat sich seine Rolle dahingehend entwickelt, dass er weniger eine Führungsrolle einnimmt, sondern eher eine Rolle als letzter Richter. In dieser Funktion begründete er die Tradition der Hohen Tafel und bewies dabei weitaus mehr Gerissenheit und Weitsicht, als sein joviales und einfaches Auftreten vermuten lässt.  

Jedes Jahr zur Sommersonnenwende, die zufällig so gewählt wird, dass das Wetter am besten ist und die südlichen Jarls den Großteil ihrer Streitkräfte für Raubzüge einsetzen, veranstaltet der Hochkönig ein Fest, bei dem er die Bemühungen seiner treuesten und loyalsten Untertanen würdigt. Die wenigen, die sich den Königstitel verdient haben, werden immer eingeladen, aber die meisten Plätze an der Tafel und die damit verbundenen Großzügigkeiten werden in der Regel den Jarls gewährt, wobei die Herrscher des Nordens besonders stark vertreten sind.

Gold und Silber werden von Arnbjörn während der Hohen Tafel großzügig verteilt, so dass die nördlichen Jarls mit ihren südlichen Kollegen um Arbeitskräfte konkurrieren können, auch wenn er seinen Ugr-Kindern Aufgaben zuteilt, was wiederum die Nordländer bevorzugt. Am wichtigsten ist jedoch, dass alle Jarls an der Hohen Tafel zur jährlichen Siegesfeier über die Jotun eingeladen werden. Dieser Jahrestag wird im Geheimen begangen und ist in Wahrheit eher ein Ritual und eine Übung als eine Feier. Es ist kaum bekannt, was sich in den tiefen Höhlen und Wäldern abspielt, in denen dieses Ritual durchgeführt wird, aber eine Tatsache bleibt: Diejenigen Jarls, die so begünstigt werden, sind in der Lage, sich auf die alten Eide zu berufen, die einen Jotun zum Dienst verpflichten, und ihre Streitkräfte mit der rohen Macht der Jötnar zu verstärken.

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